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El lado oscuro de la inteligencia: ¿por qué es necesaria la humildad intelectual?

El lado oscuro de la inteligencia: ¿por qué es necesaria la humildad intelectual?

Seguramente has escuchado sobre el efecto Dunning-Kruger, el sesgo cognitivo que indica que las personas con pocos conocimientos o habilidades tienden a sobreestimar esos conocimientos y habilidades, considerándose más inteligentes que los demás. Como lo explica John Cleese de una manera un poco ruda, “Si eres muy, muy estúpido, ¿cómo puedes darte cuenta de que eres muy, muy estúpido? Tienes que ser relativamente inteligente para comprender lo estúpido que eres.”

Lo anterior tiene sentido: un requerimiento para evaluar tu nivel de habilidad correctamente es pensar en ti mismo, en tu manera de pensar y entender las cosas (lo que se conoce como metacognición). Sin embargo, pensar en la inteligencia en general es muy complicado. ¿De qué tipo de inteligencia estamos hablando? ¿La que nos permite ser personas creativas o la que nos hace buenos en los negocios? ¿La inteligencia emocional o la que relacionamos con los números o las finanzas?

Lo cierto es que cada profesión requiere distintos tipos de inteligencia. Entonces, antes de decirle a alguien que nos cae mal que es la encarnación del efecto Dunning-Kruger, indaguemos un poco más.

¿Has conocido a alguien que, a pesar de su inteligencia, tiene creencias poco inteligentes o absurdas? Según este artículo de Big Think, para las personas inteligentes es más difícil abandonar una creencia falsa o incorrecta. ¿Por qué? Precisamente porque son inteligentes: de una manera ingeniosa, creativa y elocuente pueden justificar cualquier creencia extravagante en su mente. Por medio de la narración, de una historia compleja y elaborada, las personas inteligentes son capaces de ocultar las inconsistencias y los errores de sus prejuicios.

¿Qué podemos hacer para pensar de una manera más efectiva, para ser más introspectivos y no convertirnos en nuestro propio obstáculo?

Retrato de un hombre joven con luz roja.
Fotografía por Gerardo Reynoso (¡Disponible en capptu.com!)

Reconocer nuestra ignorancia es difícil, con o sin efecto Dunning-Kruger (por algo se llaman puntos ciegos). Por eso necesitamos recursos de aprendizaje que puedan fortalecer nuestra curiosidad, especialmente en esta época complicada en la que la tecnología facilita la propagación de información falsa. Uno de esos recursos es el concepto de la humildad intelectual. En pocas palabras, se trata de admitir que nuestras ideas pueden ser incorrectas.

Como lo explican en este artículo de Vox, la humildad intelectual no se trata de no tener confianza en ti mismo. Al contrario, se trata de tener confianza en tu capacidad de actualizar y transformar tus ideas cuando es necesario. Se trata de estar abierto a las alternativas, no descartar de inmediato las opiniones contrarias y nutrirte con las experiencias y perspectivas de otros.

Para ponerlo en práctica, compartimos 3 tips de Carl Sagan (astrofísico, divulgador científico y presentador de Cosmos: A Personal Voyage):

    • Si no quieres cuestionar una idea porque una “autoridad” te la enseñó, recuerda que las autoridades no son infalibles. Han cometido errores en el pasado y volverán a cometerlos en el futuro.
    • Cuando evaluamos algo, solemos prestarle atención a lo conveniente y descartar lo que no encaja con nuestra idea inicial. La próxima vez que intentes analizar algo, piensa en tu atención selectiva y busca una perspectiva más amplia.
  • Evita las falsas dicotomías. Si sólo piensas en los extremos, omites los matices importantes y reduces la complejidad del tema.

¿Por qué te puede ayudar todo esto? Porque con una manera de pensar poco flexible, dependiente de las mismas ideas de siempre, corremos el riesgo de convertirnos en personas que no entienden a las nuevas generaciones y viven con la certeza de que el mundo las está dejando atrás.

Fuente

Imagen destacada por Raúl Serrano (¡Disponible en capptu.com!)

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